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男性精子數量正在減少,但這并非是生育大災難!

時間:2019-06-07 10:18:04
  • 來源:新浪科技
  • 作者:3DM整理
  • 編輯:NT

據國外媒體報道,人男性精子數量正在持續減少,這不僅僅是電視劇《使女的故事》中呈現的科幻場景,目前科學家已真實感受到一場即將到來的生育災難。

男性精子數量正在減少,但這并非是生育大災難!

在過去多年里,隨著人為活動對環境的改變和破壞,我們對人類生殖能力的擔憂也不斷增大,一些科學期刊發表文章開始關注精子數量是否在下降,但是這些研究通常具有缺陷和局限性,科學家很難做出統一標準的解釋。

2017年發表在《人類生殖動態》期刊的一項研究提出了該問題的最權威解釋,該研究報告引起了人們的關注:自70年代以來西方國家男性精液中精子濃度(也被稱為精子數量)減少一半,但隨后人們開始淡忘這項研究報告,因為盡管精子數量大幅減少,但仍在正常精子數量范圍之內。

在這篇發表的研究報告中,研究報告第一作者、耶路撒冷希伯來大學醫學系哈蓋·萊文(Hagai Levine)宣稱,現已出現男性精子數量下降為中心的公共衛生緊急事件,這項研究為世界各地的研究人員和衛生部門敲響了警鐘,他們需要調查男性精子數量迅速下降的原因,從而達到預防目的。

從那時起,一個叫做“manosphere”的網絡社區對該研究報告十分關注,并表示這是現代社會趨于女性化的證據,《GQ》雜志將這種性別衰落描述為反烏托邦的先兆。丹尼爾·諾亞·哈爾彭(Daniel Noah Halpern)在《GQ》雜志上稱,一代人之內,男性可能完全喪失生育能力。與往常一樣,我們在這次談話中忽略了關于該項研究的細微差別,近期,我與流行病專家、男科醫生,以及從事男性生殖健康研究的生育醫師進行了交談,發現他們的觀點存在很大分歧。雖然流行病學家普遍相信精子功能下降,但是一線資深醫師卻不這樣認為。

華盛頓大學學院男性不育激素專家布拉德·阿納沃爾特(Brad Anawalt)說:“如果男性精子數量減半是真實的,在我們對正常年輕男性所做的各項研究中,我們會看到精子濃度從每毫升6000萬個下降至3000萬個。也許人們對這一數據大吃一驚,但是他們未真實看到精子數量的顯著下降。”

目前甚至是“精子-衰弱”懷疑論者也認可男性精子數量減少的現狀,但可能看上去并沒有電視劇《使女的故事》的情況那么糟糕。因此,精子問題肯定會被提出來,什么因素可能導致精子數量下降至男性更難生育孩子,所有這些問題都會得到答案。

1、什么是健康精子?

在我們開始探討當前精子質量問題之前,先讓我們快速地了解一下什么是健康精子。

美國加州泌尿科專家保羅·塔瑞克(Paul Turek)說:“精子,正如你所知道的,它們是精液中的生殖細胞,它們在睪丸中產生。睪丸是持續產生精子的一個‘鍋爐’,當精子被制造出來的時候,它們就像一瓶好酒,在準備旅行之前需要存儲72天。”

一旦精子成熟,它們就會從睪丸通過一個管狀網狀組織釋放出來,在射精過程中,這些管狀網狀組織將精子從陰莖中擠出,并在射精過程中吸收精液中的酶和其它成分。

當醫生通過精液分析來檢測精子質量時,他們會關注以下幾個重要指標:

精子數量(或者精子濃度):每毫升精液中至少有1500萬個精子可能與卵子結合受精,所以生育醫師希望看到男性精子濃度達到這個水平。

精子活動性:為了與卵子結合在一起,精子必須游動,因此活動性是精子的另一個關鍵指標。精子活動性至少達到40%,才能使男性有可能生育后代。

精子形態:精子的形態也非常重要。在伍迪·艾倫(Woody Allen)的經典作品《你一直想知道關于性的一切,但又不敢問》中,它們應該看上去就像蝌蚪一樣,有著橢圓形腦袋和長尾巴。人們通常認為,精子形態越正常,與卵子結合的概率就越高。

但是這些測量并不是完美的,塔瑞克稱,即使對同一個人的精液質量分析,樣本之間的差異性可能達到100%。部分原因是人類的偏見,例如:精子形態是一個更有爭議的生育力預測指標,部分原因是分析精子的人可能對畸形精子的比例持有不同觀點。生活方式(飲酒、吸煙、桑拿)會極大地改變精子質量,因此男性精子質量可能會因為近期行為生活而大不相同(稍后會有詳細介紹)。

精子質量指標不一定能夠預測生育能力。雖然沒有精子的男性無法通過性交生育后代,但研究人員發現,一些精子數量較少的男性也可以受孕,而精子數量較多的男性有時不會順利生育。

阿納沃爾特說:“正常情況下每毫升精子數量是1500萬個,這意味著每次射精會有數以百萬計的精子,但為什么有些男性可能讓女性懷孕,而相同精子數量的男性卻不能呢?迄今仍是一個未解謎團。”

男性精子數量正在減少,但這并非是生育大災難!

2、西方國家男性精子數量發生怎樣的變化?

好了,現在又回到精子數量下降的恐慌問題。希伯來大學和西奈山醫學院的研究人員在《人類生殖學快訊》上發表一篇論文,他們對1973-2011年間收集的185份精子樣本進行了系統回顧和分析。

這些研究涉及全球各地4.3萬名男性,他們來自北美洲、歐洲、大洋洲、南美洲、亞洲和非洲。研究人員將重點放在精子數量上,因為與精子形態和活動性不同,精子數量指標多年以來沒有什么變化。具體而言,他們通過男性自慰方式收集精液進行研究,并且使用血細胞計數器(一種計數設備),測量精子數量。

他們的主要發現:統計數據顯示,北美洲、歐洲、澳大利亞和新西蘭,在過去40年里,男性精子數量下降了53%。20世紀70年代,男性平均每毫升精液中有9900萬個精子,2011年,男性平均每毫升精液精子數量下降至4700萬個。因此,專家警告稱,隨著時間的推移,未來男性精子數量每年都會下降1%,并且沒有證據表明近年來精子數量“趨于穩定”。

從事多年生育研究工作的哈佛大學流行病學家豪爾赫·查瓦羅(Jorge Chavarro)說:“這是科學家近期需要回答的最新問題,這將是迄今證實精子數量正在下降最有說服力的證據。”

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3、精子數量真的下降很多嗎?

研究人員通過分析全球范圍內男性精子質量情況,獲得的相關數據并不樂觀。研究報告作者指出,非西方國家(南美洲、亞洲和非洲)男性精子數量下降的趨勢并不明顯,在這些國家,部分已育男性精子數量甚至出現上升趨勢。他們認為這可能是因為非西方國家男性在工業發展過程中接觸到的化學物質比西方國家男性少一些,這就產生一個問題:是否有其他不同的群體或者研究可以解釋這些差異?

同時,這項綜合分析是基于不同國家和實驗室較早期的研究數據,與專門用于測試男性游泳運動員身體狀況的實驗不同,這些較早期的研究數據可能有一些重要的混雜因素,或者無法測量的變量,最終影響了研究結果。

最終,雖然西方國家男性精子數量下降了50%,這一數據聽起來令人感到恐怖,但是該精子數量仍然在正常范圍內。一位男科醫學教授指出,男性平均精子數量從每毫升9900萬個下降至“正常標準”——每毫升4700萬個。此外,醫生也不必擔心,直到精液中精子數量下降至每毫升1500萬以下。雖然專家警告隨著男性精子平均數量減少,更多的男性可能會發現自己的精子數量會超常低。

但是阿納沃爾特和塔瑞克等男性生殖專家表示,他們在多年研究工作中并未看到男性精子數量的顯著下降,并不相信這是世界末日來臨。

塔瑞克表示,要想證實男性精子數量減少一半,你需要進行一項長期的前瞻性研究,但我們并未進行這樣的研究工作。但是像塔瑞克這樣的批判專家認為當前預示著一種趨勢,他說:“很有說服力的是,男性精子數量處于下降趨勢。”

男性精子數量正在減少,但這并非是生育大災難!

4、何種因素導致男性精子數量減少?

科學家最好的猜測是,生活中一些變化對男性精子有害。身體超重或者肥胖,與精子質量較低有著密切關系,過去幾十年里,越來越多的人開始體重增加,變得肥胖。此外,吸煙、壓力、久坐不動的生活方式,以及酗酒和吸毒都與精子數量減少密切不分。

但是一個重要因素(同時這是科學家不會引起爭議的一個事實),是20世紀化學工業的崛起。

查瓦羅說:“主流假設理論認為,在過去50年里,進入自然環境中的化學物質數量大幅增加。”人們可以想一想,我們日常所吃的多數食物的存儲和生產,都離不開塑料物質,例如:包裝袋、塑料容器等。塑料物質包含人造化學物質,而這些人造化學物質存在于人們日常使用的面霜、化妝品、家用清潔品、藥物和醫療器械,它們悄然滲入我們的食物和水,進入自然環境,甚至進入人體。

事實上,大多數塑料物質對人體是無害的,但是它們可能會干擾人體荷爾蒙——“內分泌干擾物”,從而阻礙男性生育能力。

尤其是像雙酚A(BPA)、溴化聚苯乙烯(BPS)和鄰苯二甲酸鹽都是模擬激素物質,會干擾人體甲狀腺重要激素通路,抑制睪酮發生作用。盡管許多公司目前都在制造不含雙酚A或者鄰苯二甲酸鹽的產品,但是科學家仍然對替代化學品感到擔憂,因為其功能與關注的化學品十分相似。

這對于男性精子數量意味什么呢?受化學物質影響的男性與子宮激素紊亂的女性發生性生活,會產生較少睪丸素和較少精液,同時,他們的男性生理特征也逐漸變少。

例如:令人信服的數據表明,女性子宮接觸鄰苯二甲酸鹽,通常會導致新生男嬰肛殖距(肛門與生殖器之間的距離)減少。通常男性肛殖距長度是女性的兩倍,對于男性而言,肛殖距較短與精子質量較低、睪丸激素較低和較高不孕癥風險有關。

美國西奈山醫院的莎娜·斯旺(Shanna Swan)是最早描述這一現象的科學家之一,她說:“人們如果較早地暴露在化學物質環境,將產生終身影響。在子宮內發生的雄激素降低和發育變化會產生終身影響,是不可逆轉的,或許未來可以進行基因改造,你可以改變制造精子的生殖細胞,但目前如果這些細胞受到不利影響,男性終身會精子數量減少。”

另外,2019年3月一項研究發現,接觸鄰苯二甲酸鹽和多氯聯二苯(這是塑料中的兩種成分),將損害男性精子質量。但僅僅因為有令人信服的數據,并不意味著我們掌握著無懈可擊的答案。由于我們同時暴露在多種來源的化學環境,很難找到化學物質源頭和產生的效應。不過就目前而言,這是專家們提出的最佳解釋。

男性精子數量正在減少,但這并非是生育大災難!

5、與之前幾代人相比,當代男性真的很難生育后代嗎?

專家們可以簡單地回答:這很難知道。

一對夫婦在無避孕措施的情況下性生活一年時間,女性卻未懷孕。據統計,美國12-15%育齡夫婦無法懷孕,大約三分之一的情況是男性生殖能力出現了問題。美國疾病控制與預防中心數據顯示,自2002年以來,被診斷不孕不育的夫婦數量以及尋求生育服務的女性數量并沒有太大變化,并且從某些方面來看,情況正在趨于好轉。

即使這個數據變得越來越糟,我們必須記住孕齡夫婦等待懷孕時間越長,隨著他們年齡增大,不育的風險就越大。因此,即使是統計尋求生育服務的夫妻數量(過去20年里未發生明顯變化)也無法說明問題。

因此并不存在測量男性不育因素的完美標準,事實上,我們并沒有很好的數據證明我們是否遭遇了生育災難。2015年,美國國立衛生研究院召集全球各地的研究人員共同討論這個問題。重要的是,他們區分了生育能力和生殖能力之間的差別,在過去半個世紀里,人類的生育率大幅下降,導致該現象的社會因素包括:工作模式變化、避孕措施、戰爭、經濟危機等。

而生殖能力則概念不同,研究人員稱,依據當前數據資料,生殖能力目前是否正在悄然變化,是基于當前數據無法回答的問題。

同樣,即使2017年研究表明男性平均精子數量仍遠高于正常水平。然而最大的問題在于,如果男性平均精子數量繼續減少,下降至低于正常生殖能力的相關水平,將發生什么?或許這正是人們所擔憂的。

男性精子數量正在減少,但這并非是生育大災難!

6、如果你不想要孩子,你的精子質量還重要嗎?

精子質量成為了解男性健康狀況的一個小窗口,因此,除了生育能力之外,精液質量較差和健康狀況較差之間也存在較強的關聯。

2009年發表一篇非常有趣的文章指出,研究人員對4萬名尋求不孕治療的男性進行了長達40年的跟蹤分析,他們發現良好精液質量與低死亡風險存在驚人的相關性。他們指出,隨著正常精子比例增加和精子活動性增大,死亡率將顯著下降。當精子濃度增大至4000萬/毫升的閾值,死亡率也下降了。

針對不同男性群體的研究論文還發現死亡率、癌癥、糖尿病、心血管等疾病與精子質量較差之間的類似關聯性。美國國家兒童健康和人類發展研究所男性生殖健康部主任斯圖爾特·莫斯(Stuart Moss)說:“從一些流行病學研究中可以明顯看出,男性生育能力可能是反映他們整體健康的一個決定因素。因此精子數量低在很多方面令人擔憂,如果男性精子數量持續減少,我想未來某個時期將出現男性生殖能力下降。但更直接地講,精子質量低可能是人體整體健康不佳的一個生物標志物。

男性精子數量正在減少,但這并非是生育大災難!

7、那么男性能做些什么呢?

人們應當記住:精子在人體內需要72天才能成熟,之后成熟的精子等待射精。對于長期沒有性生活或者沒有射精的男性而言,那些成熟的精液會“發臭”。因此提高生育率的一個方法是進行更多的性行為,但不要太頻繁。

華盛頓大學的阿納沃爾特說:“通常身體健康的18歲青年每天都能射精,并且可以及時補充能量。但是對于30多歲男性而言,每周2-3次性生活被認為是最理想的。”

塔瑞克解釋稱,女性會很高興地發現,在釋放高質量精子方面,前戲較多的性愛比快速性交或者手淫效果更好,你等待射精的時間越長,釋放的精子就越多。

除了規律性生活之外,男性還可以做其他一些重要事情來提高精子質量,以及生育能力。

保持健康體重也很重要,明顯超重和肥胖會干擾睪丸激素等激素,它們對生殖健康十分重要。不要吸煙、吸毒或者飲酒過量,吸煙與不孕不育有很大關系,一些令人擔憂的證據顯示,吸食大麻和酗酒會嚴重影響男性生育能力。

遠離熱水澡和桑拿浴,將睪丸暴露在高溫下會減少精子產量,這已獲得科學界的廣泛認可。一些生育專家建議稱,長期汽車駕駛,辦公室久坐,將筆記本電腦放在腹股溝處也會導致精子數量減少。

同時,穿寬松內褲也十分重要,有證據表明,拳擊手的精子濃度高于穿緊身內褲的男性。

加強鍛煉能夠提高血液睪酮以及精液產量,地中海式飲食——新鮮水果、蔬菜、家禽和全谷物,與男性較好的精液質量密切相關。人們需要記住,補充男性睪丸中全部精子需要兩個多月的時間,因此這些變化可能需要一段時間才能在精液分析中體現出來。

塔瑞克告誡患者稱,你需要將自己的身體當成一座神廟,假設你在進行比賽訓練,你需要照顧好自己,吃得好,睡得好,減少生活壓力,加強體能鍛煉,吃有益于心臟健康的食物。你的精子質量是身體健康的一個生物標記。

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